The Balance Room

by Universidad Pedagógica Nacional + Lunarquicos

In the big whale there was a wonderful room to experience balance. To enter, one had to go through various difficult tests, where the visitors had to show what they could do with their bodies: stand on one foot, holding themselves up with one hand and one foot, turning from one side to the other…

The visitors passed the tests and entered with great joy, dispersing through the different areas and assessing the diversity of the materials.

Some walked across a rope with great precision so as not to fall into the abyss, others couldn’t resist balancing themselves on big barrels that took them from one side to the other, as though they were in a little boat rocked by sea waves.

What’s more, cardboard tubes supported circus tightrope walkers and expert acrobats. A circular object was popular for climbing up and being suspended at a height.

In this way, the excited visitors explored the many possibilities and joyfully tested their bodies on the unstable surfaces. The barrels were also popular and the visitors had fun putting themselves inside to be rolled around by their friends.

One object drew the attention of the girls in particular. What was it? A tunnel? A spiral? A labyrinth? Entering this object and going through it as a group became an experience in itself, you had to turn and turn, go in and out, appear and disappear…

Soon, a voice announced that they had to stop and think about how they could construct a space within the area for balance.

The visitors put themselves to work, thinking, trying, testing, and it was difficult. They had to multitask, cooperate, listen and agree. But finally they achieved it! The visitors showed off their creations with great pride. Slowly, they worked their way around each area with skill and ability. Silence and concentration was very important.

In this way, step by step, turn by turn, attempt by attempt, the visitors’ time was up.

So, with the excitement still in their bodies, it was time to remember what they experienced, retelling and describing this experience in another place than the inside of the whale, but still very close to the balance room. There, they would become builders – yes! They would build game, nothing more and nothing less than balance room.

Here, their ideas will flow, change, and transform themselves. Their thinking will work quicker than their action, there will be difficult techniques, and structures will fall and crumble. But with persistence, creativity and imagination the builders will achieve their goal: balance room… Places to climb and fall, roll, swing, slide and fly. A room for complete enjoyment.

Then comes the time to finish. The visitors will look at their tools, and wait for the next room that will open for them in the whale…

Balance workshop

Balance is considered a very important skill to learn in childhood development, as it leads to – as well as muscular toning – a better posture and more efficient and coordinated actions.

Whilst children are in the process of finding and perfecting their balance, they gain great pleasure in playing with their bodies, finding and losing balance: they fall over, find their step again, spin and slide, testing their abilities and the strength of their supporting points.

Observing small children’s improvised play, we see how they use the shapes and characteristics of the space they are in, such as ramps, levels, railings, slopes and the edges of walls and platforms to experience the labyrinthine sensations within their own bodies (Arnaiz, 2000), such as swinging, turning and falling.

The experience of these sensations is closely linked to emotional experience, because of the tonic changes that it involves, to the construction of their (bodily) identity and security.

A child who is daring enough to lose their balance is confident, plays with fear and trusts their abilities. This is all thanks to the close and trusting relationship they have had with their caretakers who have given them the impulse to be adventurous in their surroundings. Therefore, creating situations with the aim of promoting balance is a must in the education of a young child.

Objectives

There are many objectives in this Balance Workshop:

  1. Promote awareness of surroundings and the opportunities to move within them.
  2. Enable the awareness of feelings of balance and imbalance in space, starting from the body and using a variety of materials.
  3. Incite imagination and creativity in the configuration of a space for balance.
  4. Stimulate the search for solutions and the composition of a structure within the construction of a balance room.

The concepts which will be tackled are: stability – instability; balance – imbalance; flat surfaces – slopes; wide spaces – narrow spaces.

The materials used are: cardboard tubes of different sizes, rolls of corrugated card, cardboard drums, string, card rings, wooden sticks, corks, ropes, CDs and plastic plates.

Structure

The Balance Workshop takes place through two special learning sessions. The first of these is Experience, where there is the exploration of the body (welcome speech, explanation of the activity and balance games with the body in the space, with different postures, alone, in pairs or in groups), the exploration of the objects (exploration of balance with the different objects available in the space, swinging, spinning and sliding. It is about understanding the contrast between imbalance and stability), and the structure building (divided into groups, the children create a space for balance, with the objects and material available in the psychomotor lounge, to then invite the others to test out the space created).

The second session is Representation, where they build a game in the room.

With material similar to that which they initially played with – but in small dimensions – the children construct a balance room.

At the end of the Balance Workshop the participants share what they did and their impressions of the workshop.

María Consuelo Martín Cardinal, B.A in early childhood. Translated by Amber Dhabalia

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La habitación del equilibrio

Dentro de la gran ballena se encontraba una maravillosa habitación para experimentar con el equilibrio. Para entrar allí había que pasar por varias pruebas muy difíciles, en las que los visitantes tenían que mostrar qué podían hacer con su cuerpo: sostenerse en un solo pie, mantenerse con el apoyo de una mano y un pie, girar hacia un lado y hacia el otro…

Los visitantes iban pasando las pruebas y entraban con gran alegría, distribuyéndose por los diferentes lugares y experimentando con la diversidad de materiales.

Algunos caminaban por una cuerda con gran precisión para no caer al abismo, otros no se podían resistir a balancearse sobre grandes toneles que los llevaban de un lado a otro, como si estuvieran dentro de un barco pequeño y mecidos por las olas del mar.

Además, los tubos de cartón sostenían equilibristas de circo y expertos acróbatas. Un objeto circular llamaba la atención para trepar y sostenerse en la altura.

De esta forma, los visitantes, emocionados, exploraban muchas posibilidades y sentían el placer de jugar con su cuerpo en las superficies inestables. Los toneles también se ocupaban y la diversión consistía en meterse dentro de ellos y girar con la ayuda de los amigos.

Hubo un objeto que llamó a mucho la atención a las niñas visitantes. ¿Qué era? ¿Un túnel? ¿Una espiral? ¿Un laberinto? Entrar en grupo a dicho objeto y recorrerlo se convirtió en la gran experiencia… Se trataba de girar y girar….de salir y entrar, de aparecer y desaparecer.

De pronto, una voz anunciaba que había que detenerse y pensar en cómo se podría construir un espacio dentro del gran espacio para el equilibrio.

Los visitantes se pusieron a trabajar la tarea, pensando, probando, ensayando…Era difícil… Había que amarrar, escuchar, ponerse de acuerdo…muchas cosas la vez. ¡Pero se logró! Con gran orgullo los visitantes mostraron sus creaciones. Recorrieron los lugares, con destreza y habilidad. El silencio y la atención eran muy importantes.

Y así paso a paso, giro a giro, prueba a prueba el tiempo de la visita se fue acabando.

Entonces, con  la emoción aun en el cuerpo, es momento de recordar lo que se vivió, contando, describiendo esa experiencia en otro lugar del interior de la ballena, pero muy cerca de la habitación del equilibrio. Jugaron  a ser constructores… ¿Constructores? ¡Sí! … nada más y nada menos que de juegos para el equilibrio.

Sus ideas van a fluir, cambiarán, se transformarán. El pensamiento irá  más rápido que la acción, habrá dificultades técnicas, las estructuras se caerán, no se sostendrán, no encajarán.

Pero con insistencia, creatividad e imaginación los constructores lograrán su objetivo: los juegos del equilibrio… unos lugares para subir, bajar, rodar, balancearse, deslizarse y salir volando…En fi, un lugar de total diversión.

Luego vendrá el momento de cerrar. Los visitantes guardarán sus herramientas. Y esperarán la siguiente habitación que se abrirá para ellos en la ballena….

Taller del equilibrio  

El equilibrio se considera como una adquisición muy importante en el desarrollo infantil, puesto que permite – junto con el tono muscular – mantener una postura y realizar una acción de manera coordinada y eficiente.

En el momento en que los niños están en proceso de adquirir y perfeccionar el equilibrio, obtienen gran placer jugando con su cuerpo, equilibrándose y desequilibrándose: juegan a caerse, balancearse, girar, deslizarse probando sus posibilidades y experimentando la pérdida de puntos de apoyo.

Cuando observamos los juegos espontáneos de los niños pequeños, vemos cómo utilizan las condiciones y características del espacio como las rampas, los desniveles, las barandas, los planos inclinados, los bordes de los andenes y muros para vivenciar las sensaciones  laberínticas centradas en su propio cuerpo (Arnaiz, 2000), como el balanceo, los giros y las caídas.

La vivencia de estas sensaciones está íntimamente ligada a  la vivencia emocional, por los cambios tónicos que involucra, a la construcción de la identidad (yo corporal) y a la seguridad.

Un niño que se atreve a perder el equilibrio,  es un niño seguro de sí, que juega con el miedo y que confía en sus capacidades, todo esto gracias a la relación segura y cercana,   que ha tenido con sus cuidadores que  le dado ese impulso para aventurarse en el entorno.

Por lo tanto, crear escenarios con la intención de promover la  vivencia del equilibrio, resulta ser un acierto para la educación de los niños pequeños.

Objetivos 

Varios son los objetivos de este Taller del equilibrio:

  1. Promover la sensibilización frente a las características del espacio y las posibilidades de movimiento que les brinda.
  2. Posibilitar la experimentación de sensaciones de equilibrio  y desequilibrio en el espacio, a partir del cuerpo y con el uso de variedad de materiales.
  3. Incentivar la imaginación y creatividad en la configuración de un espacio para el equilibrio.
  4. Favorecer la búsqueda de soluciones y la composición de una estructura  mediante  la construcción de un parque de equilibrio

Los conceptos que se manejan son los de: Estabilidad- Inestabilidad, Equilibrio-Desequilibrio, Espacios planos-inclinados, Ancho-estrecho.

Los Materiales que se emplean: Tubos de cartón de diferente tamaño, rollo de cartón corrugado, tambores de cartón, cola de ratón, círculos de cartón,  palos de paleta, corchos, cuerdas, cds, platos de plástico

Momentos

El Taller del Equilibrio se efectúa en dos instancias especiales de aprendizaje.

La primera de estas es Vivencia, donde se da la Exploración del cuerpo (bienvenida-saludo, explicación de la actividad y juegos de equilibrio con el cuerpo en el espacio, con diferentes posturas, de manera individual, en parejas y en grupo), la exploración de los objetos (Exploración del equilibrio con los diferentes objetos dispuestos en el espacio, de manera que puedan experimentar el balanceo, giros, deslizamientos.  Se trata de vivir el contraste entre el desequilibrio y la estabilidad.), y el armar estructuras (Divididos en grupos, los niños crean un  espacio para el equilibrio,  con los objetos y el material disponible en el salón de psicomotricidad, para luego invitar a los compañeros experimentar el espacio creado.)

La segunda es la Representación, donde se construye un parque.

Con un material similar al que jugaron inicialmente – pero de pequeñas dimensiones – los niños construyen un parque el equilibrio.

Al final de este Taller del Equilibrio los participantes comparten  lo que hicieron y sus impresiones frente al taller.

María Consuelo Martín Cardinal, licenciada en educación preescolar.

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Orekaren gela

Bale handiaren barruan gela zoragarri bat zegoen, orekarekin esperimentatzeko. Hara sartzeko, proba oso zail batzuk igaro behar ziren, non bisitariek beren gorputzekin zer egiteko gai ziren erakutsi behar zuten: hanka bakar baten gainean egon, esku batean eta hanka batean bermatuta mantentzea, alde batera eta bestera biratzea…

Bisitariak probak gainditzen joaten ziren, eta oso pozik sartzen ziren, han eta hemen jarrita eta askotariko materialez esperimentatuta.

Batzuk soka baten gainetik ibiltzen ziren zehaztasun handiz, amildegira ez erortzeko; beste batzuek ezin zioten eutsi upel handi batzuen gainean kulunkatzeko gogoari, bazirudien itsasontzi txiki baten barruan zihoazela itsasoko olatuek kulunkatuta.

Horrez gain, kartoizko hodiek zirkuko ekilibristei eta akrobata paregabeei eusten zieten. Objektu zirkular bat gora igotzeko eta altueran egoteko deika ari zitzaien.

Horrela, bisitariek, hunkituta, ezin konta ahala aukera arakatzen zituzten eta azalera ezegonkorretan beren gorputzez jolastearen plazerra sentitzen zuten. Upelak ere bete ziren: barruan sartzean eta lagunen laguntzaz biratzean zetzan jolasa.

Objektu batek bereziki erakarri zuen neska bisitarien arreta. Zer zen? Tunel bat? Espiral bat? Labirinto bat? Objektu horren barruan taldean sartzea eta barruan ibiltzea esperientzia handia izan zen… Kontua zen birak eta birak ematea…sartzea eta ateratzea, agertzea eta desagertzea.

Bat-batean, ahots batek zera esan zuen: orain gera zaitezte eta pentsatu nola eraiki daitekeen orekarako espazio bat espazio handiaren barruan.

Bisitariak lanean hasi ziren pentsatzen, probatzen, saiatzen…Zaila zen… Beharrezkoa zen lotzea, entzutea, adostea… gauza asko batera. Baina lortu zuten! Bisitariek bere sorkuntzak erakutsi zituzten harrotasun handiz. Lekuetan barrena ibili ziren, trebetasunez eta abileziaz. Isiltasuna eta arreta oso garrantzitsuak ziren.

Eta horrela, pausoz pauso, biraz bira, probaz proba joan zen amaitzen bisitaren denbora.

Orduan, emozioa oraindik gorputzean edukita, bizitakoa gogoratzeko unea da, esperientzia hori kontatzeko eta deskribatzeko unea, balearen barruko beste leku batean, baina orekaren gelatik oso hurbil. Eraikitzaileetan jolastu ziren… Eraikitzaileak? Bai! … orekarako jolasak, besterik ez.

Haien ideiak dira isuriko, aldatuko, eraldatuko. Pentsamendua ekintza baino azkarrago joango da, zailtasun teknikoak izango dira, egiturak eroriko dira, ez dira zutik mantenduko eta ez dira bat etorriko.

Alabaina, behin eta berriro saiatuta, sormena eta irudimena erabilita, eraikitzaileek beren helburua lortuko dute: Orekaren jolasak… igotzeko, jaisteko, biratzeko, kulunkatzeko, irristatzeko eta hegan ateratzeko lekuak…Guztiz dibertitzeko leku bat, azken batean.

Etorriko da gero ixteko unea. Bisitariek beren tresnak gordeko dituzte. Eta hurrengo balean beraientzat irekiko den hurrengo gelaren zain geratuko dira…

Orekaren tailerra 

Oreka jabekuntza oso garrantzitsua da haurren garapenean; izan ere, jarrera bati eustea eta ekintza bat modu koordinatu eta eraginkorrean egitea ahalbidetzen du —tonu muskularrarekin batera—.

Haurrak oreka eskuratzeko eta hobetzeko prozesuan murgilduta daudenean, plazer handia lortzen dute beren gorputzekin jolasten, orekatzen eta desorekatzen: jolasean ibiltzen dira erortzera, kulunkatzera, biratzera nahiz irristatzera beren aukerak probatuz eta bermatzeko puntuen galerarekin esperimentatuz.

Haur txikien bat-bateko jolasei erreparatzen diegunean, espazioaren baldintzak eta ezaugarriak erabiltzen dituztela ikus dezakegu, hala nola arranpak, maldak, barandak, plano inklinatuak, nasen ertzak eta harresiak. Horrela, sentsazio labirintikoak bizitzen dituzte beren gorputzetan (Arnaiz, 2000), esate baterako, kulunkak, biraketak eta erorikoak.

Sentsazio horien bizipena estuki lotuta dago bizipen emozionalari –eragindako aldaketa tonikoengatik–, nortasunaren (gorputzaren nia) eraikuntzari eta segurtasunari.

Oreka galtzera ausartzen den haurrak segurtasuna du bere buruarengan, beldurrarekin jolasten da, eta bere gaitasunetan sinisten du, eta hori guztia bere zaintzaileekin izan duen harreman seguruari eta hurbilari esker gertatzen da, horrek eman baitio inguruarekin esperimentatzeko ausardia.

Beraz, orekaren bizipena sustatzeko asmoz agertokiak sortzea guztiz egokia da haur txikien heziketarako.

Helburuak 

Orekaren tailer honek hainbat helburu ditu:

Sentsibilizazioa bultzatzea, espazioaren ezaugarrien eta mugimenduak ematen dituen aukeren aurrean.
Espazioan orekatzeko eta desorekatzeko sentsazioekin esperimentatzeko aukera ematea, gorputzetik abiatuta eta askotariko materialak erabilita.
Irudimena eta sormena piztea, orekarako espazio bat eratzean.
Konponbideak bilatzen eta egitura bat sortzen laguntzea, oreka parke baten eraikuntzaren bidez.
Honako kontzeptu hauek erabiltzen dira: Egonkortasuna – Ezegonkortasuna – Oreka – Desoreka – Espazio lauak-inklinatuak- Zabal-estua.

Erabilitako materialak: hainbat tamainatako kartoizko hodiak, kartoi uzkurtuko biribilki bat, kartoizko danborrak, satisatsa, kartoizko zirkuluak, paleta makilak, kortxoak, sokak, CDak, plastikozko platerrak.

Momentuak

Orekaren Tailerra bi ikaskuntza une berezitan egiten da.

Lehenengoa Bizipena da, eta une hauek bereizten dira: gorputzaren esplorazioa (ongietorria-agurra, jardueraren azalpena eta oreka jolasak gorputzarekin espazioan, hainbat jarreratan, bakarka, bikoteka eta taldean), objektuen esplorazioa (Oreka esploratzea espazioan jarritako hainbat objekturekin, kulunkak, biraketak eta irristatzeak esperimentatu ditzaten. Gakoa desorekaren eta egonkortasunaren arteko kontrastea bizitzean datza), eta egiturak sortzea (Taldetan banatuta, haurrak orekarako espazio bat sortzen dute, psikomotrizitate aretoan dauden materialez eta objektuez baliatuta, eta gero lagunak gonbidatzen dituzte sortutako espazioarekin esperimentatzera.)

Bigarrena Errepresentazioa da, non parke bat eraikitzen den.

Hasieran jolasteko erabili diren antzeko materialak erabilita –baina txikiagoa–, haurrek orekaren parke bat eraikitzen dute.

Orekaren Tailer hau amaitzean, parte hartzaileek egindakoa eta bere iritziak partekatuko dituzte.

Maria Consuelo Martin Cardinal, eskolaurreko hezkuntzako lizentziaduna.

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